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Un dispositivo para smartphones detecta arritmias no diagnosticadas

Un dispositivo para smartphones detecta arritmias no diagnosticadas

Un pequeño dispositivo sincronizado con un smartphone podría ayudar a identificar nuevos casos de arritmia cardiaca potencialmente letal.

Investigadores de Hong Kong han usado esta tecnología para revisar la factibilidad de una evaluación comunitaria generalizada de la fibrilación auricular, factor de riesgo del accidente cerebrovascular (ACV). La esperanza es que detectar más casos de este latido cardiaco irregular o arritmia en la población general reduzca la incidencia de ACV.

Más de 13.000 personas participaron en la prueba. Se identificó una nueva fibrilación auricular en poco más de 100. En el grupo de los recién identificados, 66 no tenían síntomas de fibrilación auricular, encontraron los investigadores.

"Se necesitan más estudios para ver si este método puede reducir la incidencia de ACV en nuestra comunidad", apuntó el autor líder del estudio, el Dr. Ngai-Yin Cha, cardiólogo del Hospital Princesa Margarita en Lai Chi Kok, Hong Kong.

El equipo de investigación ya ha completado el reclutamiento para una segunda etapa del estudio que ncluirá a más de 10.000 personas evaluadas con un electrocardiograma basado en el smartphone.

La prueba piloto fue con un electrocardiograma móvil desarrollado por AliveCor Inc., una compañía privada. El Dr. Dave Albert dijo que AliveCor suministró algunos dispositivos a principios del estudio, pero que no financió la investigación. Albert es fundador y director médico de la compañía de tecnología, que tiene su sede en Mountain View, California.

En el estudio se utilizó una versión más antigua del electrocardiograma móvil de AliveCor, llamada Kardia. Está formada por un pequeño componente inalámbrico que se conecta o se pone junto a un teléfono móvil o tableta, y que se sincroniza con una aplicación para el celular.

"Este es el más grande y reciente de una serie de estudios en todo el mundo que usaron Kardia para evaluar a poblaciones en riesgo de una fibrilación auricular no diagnosticada", comentó Albert.

El sitio web de AliveCor explica cómo funciona el ECG móvil. Una persona coloca dos o más dedos de cada mano en los electrodos del dispositivo durante 30 segundos. Si la lectura es normal, la aplicación del celular provee resultados inmediatos. Si se detecta una fibrilación auricular, el usuario puede compartir la información con un médico para su interpretación.

El monitor ECG móvil de Kardia para dispositivos Apple y Android está disponible en Amazon por 99 dólares.

"Soy un verdadero fanático de la tecnología", afirmó el Dr. Joseph Levine, que la usa con ciertos pacientes y en aviones cuando la gente se enferma. Levine es director del Centro de Arritmias y Marcapasos del Centro del Corazón del Hospital St. Francis, en Roslyn, Nueva York.

En Estados Unidos, alrededor del 2 por ciento de las personas menores de 65 años y el 9 por ciento de las personas de a partir de 65 años tienen fibrilación auricular, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. La afección afecta a un estimado de tres a seis millones de estadounidenses, y contribuye a un estimado de 130,000 muertes cada año, dicen los CDC.

Algunas personas no saben que sufren de la afección porque no tienen síntomas, según los CDC. Otras podrían tener uno o más síntomas, como un latido cardiaco irregular, palpitaciones, desvanecimiento, fatiga extrema, falta de aire y dolor de pecho.

El equipo de Hong Kong evaluó la fibrilación auricular en adultos entre mayo de 2014 y abril de 2015. Chan dijo que el estudio, iniciado por los médicos, no recibió fondos de fabricantes de fármacos o dispositivos. La mayor parte del trabajo, incluyendo las evaluaciones en distintos centros comunitarios en Hong Kong, se realizó de forma voluntaria con la ayuda de algunas organizaciones no gubernamentales, añadió.

El estudio aparece en la edición en línea del 12 de octubre de la revista Heart.




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